GAS-boetes voor lachen met Dendermondse politci

De Dendermondse gemeenteraad heeft dinsdagavond op een inderhaast bijeengeroepen zitting een addendum aan het politiereglement goedgekeurd. Daarin wordt onder meer bepaald dat wie op Facebook of Twitter de spot drijft met lokale politici een GAS-boete tot 350 euro riskeert.

De stijgende populariteit van Facebook en Twitter én de immense populariteit van het Dendermondse stadsmagazine De Klaptand zorgde de voorbije maanden voor een forse opstoot van grappen en beledigingen aan het adres van de Dendermondse politici. Een aantal politici nam over de partijgrenzen heen het initiatief voor een addendum aan het politiereglement dat paal en perk moet stellen aan de beledigingen die Dendermondse politici op Facebook te horen krijgen.

‘Wij zijn ook maar mensen van vlees en bloed,’ klinkt het bij de initiafnemers, die liever niet met hun naam op De Klaptand verschijnen om de gemoederen niet verder op te hitsen. ‘Iedereen van ons heeft zijn kleine kantjes en wij pakken al een keer graag een extraatje mee,’ aldus Hilde R. uit Mespelare. ‘Maar dat mensen ons voor nietsnutten en zakkenvullers uitmaken gaat te ver. Laatst werd ik nog voor belachelijk gemaakt omdat iemand mijn eenden had gestolen.’

Ook Stijn P. vindt dat er een einde moet komen aan de verwensingen die hij krijgt. ‘Door een foto van De Klaptand verwarren mensen mij nu met Dieter Mannaert. Dit gaat te ver,’ klinkt het bij P. CD&V-kopstuk Leen D. is het voortdurende gespin rond haar ambitie om in 2018 burgemeester te worden dan weer kotsbeu. ‘En ook de insinuaties dat vooral Grembergen profiteert van mijn beleid moeten stoppen’, aldus nog D. ‘Ik behandel alle deelgemeenten op gelijke voet.’

Burgemeester Piet Buyse heeft begrip voor de indieners van het amendement. ‘Er zijn grenzen die niet mogen overschreden worden’, Buyse aan De Klaptand. De Dendermondse burgervader heeft daarom een akkoord gesloten met de procureur des Konings. Het addendum van het politiereglement bepaalt dat ‘wie een persoon kwetst door feiten, geschriften, foto’s of emblemen in de zin van artikel 448 van het Strafwetboek zal gestraft worden’. Op het beledigen van politici staat een GAS-boete van 350 euro.

Voorlopig blijft de maatregel lokaal, in Dendermonde. In Antwerpen en Gent zijn ze niet van plan zo’n GAS-boete in te voeren. ‘Onze burgemeester zou er zelfs niet aan denken’, zegt Patrick Boes, kabinetschef van Gents burgemeester Daniël Termont. ‘Voor hem is de vrijheid van meningsuiting heilig. Moesten we zo’n boete opleggen zouden we dat recht schenden. Op gemeentelijk vlak kan je zoiets nooit hard maken.’

Ook in Antwerpen luidt eenzelfde klok. ‘Natuurlijk krijgt ook ons college beledigingen via Facebook, weliswaar niet zo spitsvondig’, zegt Philippe Beirnaerts, woordvoerder van Antwerps burgemeester Bart De Wever. ‘Maar iedereen is vrij dat te doen. Daar zouden we nooit tegen op treden.’

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper

Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*