Schoonaarde krijgt extra vakantiedag én crematorium

Het asbestverwerkend bedrijf Asbeco wil een aantal tegemoetkomingen doen aan de inwoners van Schoonaarde. Dat vernam De Klaptand. Open VLD wil intussen dat het stadsbestuur de mogelijkheid onderzoekt om een crematorium op te starten in de deelgemeente.

De zaakvoerder van Asbeco haalde vorige week opgelucht adem toen het bedrijf na zeven jaar procederen een milieuvergunning van twintig jaar kreeg voor de verwerking van asbesthoudend afval op de bedrijfssite langs de Steenweg naar Wetteren in Schoonaarde.
Omdat het stadsbestuur en het actiecomité Geen Asbest in Schoonaarde (GAS) beslisten om naar de Raad van State te stappen krijgt de aanslepende procedure wellicht echter nog een staartje. ‘Zo’n bedrijf midden in de dorpskern dat kan niet’, zegt Pascal De Roock van GAS.

Koen Heymans, zaakvoerder van Asbeco, ziet de nieuwe juridische stappen met lede ogen aan. ‘ We wachten al lang af en dat terwijl we al 25 jaar in de asbest zitten en met alle mogelijke normen rekening willen houden. Er is nog veel asbest in onze maatschappij en weinig bedrijven die het verwerken.’

Om de inwoners van Schoonaarde te paaien wil Heymans nu een aantal tegemoetkomingen doen. ‘Eerst en vooral willen we met ons bedrijf een nieuwe feestdag invoeren in Schoonaarde. Op asbestwoensdag organiseren we een grote barbecue voor alle inwoners van Schoonaarde op ons fabrieksterrein. Terwijl de kinderen een spelletje Risk, Dokter Bibber of Mens Erger Je Niet spelen, kunnen de allerkleinsten hun hartje ophalen op een springkasteel of in een zandbak gevuld met asbestsnippers’, klinkt het bij Heymans.

‘We willen de mensen er bewust van maken dat asbest niet zo gevaarlijk is als de buitenwereld wil laten uitschijnen. Asbestsnippers zijn bijvoorbeeld de ideale ondergrond voor een Finse looppiste. Ook culinair zijn er tal van mogelijkheden. Daarom krijgen alle buurtbewoners van ons het kookboek ‘Koken met asbest’.

Heymans wil ook zijn contacten in de asbestindustrie aanspreken om een verbroedering op te zetten tussen het Russische stadje Asbest, het Canadese Asbestos en Schoonaarde. ‘We willen de inwoners van Schoonaarde immers laten zien dat er ook elders asbest wordt verwerkt. Tijdens onze barbecue verloten we onder alle aanwezigen dan ook met plezier twee reizen naar Asbest en Asbestos.’

Open VLD wil dat stadsbestuur terugkomt op beslissing

Oppositiepartij Open VLD is alvast ziedend dat ook het stadsbestuur naar de Raad van State stapt. ‘Uit een inventaris blijkt dat er in Dendermonde en in stadsgebouwen nog veel asbesthoudend materiaal te vinden is’, zegt Laurens Hofman. ‘De Vlaamse Regering wil Vlaanderen asbestvrij tegen 2040. Maar aan het tempo dat nu in Dendermonde wordt gewerkt zal dat niet lukken. ‘

‘Gezien de verkeerschaos in en om onze stad is de kans groot dat de vrachtwagens met asbest afkomstig van stadsgebouwen voortdurend in de file staan en dat de verwerking ervan dus nog meer vertraging oploopt. Dat dat asbestafval lokaal kan verwerkt worden, is dus een enorme troef die we niet mogen laten verloren gaan als we de doelstellingen van de Vlaamse regering willen halen’, aldus Hofman.

Krijgt Schoonaarde een crematorium?

Open VLD wil dan ook dat de stad terugkomt op haar beslissing om naar de Raad van State te stappen. ‘Dendermonde heeft Asbeco nodig om aan zijn verplichtingen te voldoen. Het ontbreekt het stadsbestuur bovendien aan een toekomstvisie voor de site. Binnen 20 jaar is de asbestverwerkende industrie wellicht overbodig geworden en zal een bedrijf als Asbeco verdwijnen. Wij vragen dan ook dat de stad nu al werkt maakt van een reconversieplan voor het fabrieksterrein. Het terrein, met een vrij grote parking, lijkt ons de geknipte plek om een crematorium in te planten.’

Schepen van begraafplaatsen Leen Dierick wil de piste van een crematorium in Schoonaarde alvast onderzoeken. ‘Hoe meer Dendermondenaren kiezen voor crematie, hoe beter. Dat bespaart me de problemen met de ontknekeling van onze begraafplaatsen.’

Ook schepen van Middenstand en Financiën Dirk Abbeloos is de komst van een crematorium genegen. ‘Omdat het crematorium in Hofstade er na jaren gekibbel nog altijd niet is, moeten we als Dendermonde onze kans grijpen.  ‘Inwoners van Aalst die in Dendermonde willen verbrand worden, zullen wel iets meer moeten betalen, de zogenaamde Ajuintaks. De inkomsten van die taks zullen we investeren in het vuurwerk na Katuit. Maar een crematorium is ook voor onze middenstanders goed nieuws. De lokale Schoonaardse bakkers zullen fors meer pistolets, sandwiches en koffiekoeken afzetten, terwijl de beenhouwers hun omzet uit de verkoop van americain, hesp en kaas ook zullen zien vertienvoudigen.’

 

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper
Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*