‘Vluchtelingen gaan onze parkeerplaatsen inpikken’

Het nieuws dat er binnenkort wellicht vluchtelingen worden opgevangen in de Abdijschool aan de Oude Vest zorgt voor verhitte discussies aan de Dendermondse cafétogen en op het internet. Vooral het feit dat de minderjarige vluchtelingen pal in het stadscentrum onderdak vinden stuit op heel wat onbegrip.

In haar zoektocht naar tijdelijke opvangplaatsen voor asielzoekers heeft Fedasil haar oog laten vallen op de vroegere Abdijschool aan de Oude Vest. Dat moest OCMW-voorzitter Patrick Meulebroek deze week tijdens de gemeenteraad toegeven. Tot grote woede van de voltallige oppositie. Enkele honderden Dendermondenaren spraken op het internet hun steun al uit voor een pagina die werd opgericht door PEGIDA Vlaanderen.

N-VA-gemeenteraadslid Tomas Roggeman had als partijgenoot van Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken uiteraard begrip voor de vraag van Fedasil, maar stak niet onder stoelen of banken dat hij liever een andere oplossing had gezien voor de Abdijschool. ‘Als wij het voor het zeggen zouden hebben, zouden we dat gebouw toch nog minstens 15 jaar laten leegstaan om het dan voor een prikje te verkopen aan een projectontwikkelaar. Maar over dat plan kunnen we nu wellicht een kruis maken.’

Parkeerproblematiek

Vlaams Parlementslid Marius Meremans heeft van Francken wel absolute garanties gekregen dat de aanwezigheid van vluchtelingen in Dendermonde geen gevolgen zal hebben voor de jaarlijkse reuzenommegang Katuit of de Ros Beiaardommegang in 2020. ‘Theo heeft met in ruil voor tribunekaartjes beloofd dat het Peird in 2020 zal uitgaan. Zelfs al zwaait er tegen dan een grootmoefti de plak in onze stad.’

Ook Open VLD-raadslid Gino Van der Veken had liever een andere oplossing gezien voor de Abdijschool. Hij vreest onder meer dat de vluchtelingen de parkeerproblematiek in Dendermonde nog zullen vergroten. ‘Er is nu al een tekort aan parkeerruimte in onze stad. Als al die vluchtelingen ook op de Oude Vest gaan parkeren, blijft er geen ruimte meer over voor het traditionele winkelpubliek. De files zullen bovendien alleen maar langer worden.’

‘Gevaarlijk, zo dicht bij Gazoil’

Bij Vlaams Belang is het vooral Barbara Pas die fors uithaalt. Pas was er dan ook als de kippen bij om de PEGIDA-pagina te steunen. ‘Ik betreur het ten zeerste dat een rein en onbesproken oord als de Abdijschool nu wordt bezoedeld door ongemanierde vluchtelingen. De school is altijd een toonbeeld van goede zeden geweest. Die reputatie ligt nu wel aan diggelen. Het opvangen van mensen in nood en onderdak bieden voor onze naasten past helemaal niet met de christelijke normen waarvoor de abdijschool bedoeld was. ‘ Pas vraagt zich bovendien af of er voor die vluchtelingen geen plaatsje was buiten de stad. ‘Onder één van onze bruggen bijvoorbeeld.’

Ook dat andere Belang-raadslid Stefaan Van Gucht is ziedend. Hij ziet vooral veiligheidsproblemen en ontkent dat de kritiek van zijn partij is ingegeven door racisme. ‘Laat ons niet vergeten dat de Abdijschool zich op een boogscheut van de Gazoil bevindt. Als één van die vluchtelingen een explosievengordel draagt, dreigt een inferno onze stad in de as te leggen. Ik vrees ook voor een explosieve toename van het aantal winkeldiefstallen. Dit is echt de kat bij de melk zetten. De dag dat er een Dendermondenaar onthoofd wordt op de Grote Markt is niet ver meer af. ‘

Centrumstad

Schepen van Financiën Dirk Abbeloos is dan een vurige voorstander van de opvang van de vluchtelingen. ‘Hoe meer, hoe liever. Wat mij betreft mogen ze met duizenden tegelijk komen. We dromen immers al jaren van een erkenning als centrumstad en de bijhorende financiële middelen. De middenstand zal er bovendien wel bij varen, want er zal nu wellicht toch wat meer volk op de Oude Vest komen rondlopen.’

Het argument dat vluchtelingen geen meerwaarde vormen voor onze stad houdt volgens Abbeloos ook geen steek. ‘Als we in Dendermonde alleen nog meerwaarde willen, dan betekent dat het einde van carnaval en moeten we gemeenten als Appels, Schoonaarde en Mespelare afstoten. Het argument dat er al genoeg crapuul in onze stad zit, kan ik wel ergens volgen. Al denk ik dat we als stadsbestuur goeie resultaten hebben geboekt door het crapuul samen te brengen in Baasrode.’

SP.A belooft warm welkom

Ook bij coalitiepartner SP.A is geen overtogen woord te horen over de komst van de vluchtelingen. ‘Ik heb gehoord dat ze per trein naar Dendermonde zullen komen’, zegt secretaris Jern Vermeiren aan de telefoon. ‘Hopelijk heeft die trein niet teveel vertraging. We gaan die mensen in elk geval een warm welkom geven. ’t Klein Muziekske zal hen muzikaal verwelkomen met het Ros Beiaardlied en Ons Banier. Nadien trakteren we hen op kopvlees, zonder mosterd weliswaar. Dat ligt te gevoelig nu duidelijk is dat zowel IS als het regime in Syrië mosterdgas hebben ingezet. Van het Ros Beiaardcomité hebben we ook nog een lading sprot gekregen die over was gebleven na Katuit.’

SP.A is opgelucht dat Dendermonde ook vluchtelingen in huis neemt. ‘Dit is tenminste een dossier waarop wij ons een keer kunnen profileren. ‘Onze schepenen zijn een beetje het vijfde wiel aan de wagen in de huidige coalitie. Met bevoegdheden als sport en mobiliteit valt in Dendermonde nu eenmaal weinig succes te rapen’, aldus kopstuk Bart Van Malderen.

Jobs voor vluchtelingen

Interieurzaak Tapiran op het industrieterrein Hoogveld ziet ze de komst van de vluchtelingen wel zitten. ‘In de wetenschap dat er binnenkort enkele honderden moslims naar Dendermonde komen, verwachten wij toch dat de tapijtjes hier straks naar buiten zullen vliegen.’

CD&V-raadslid Dieter Mannaert heeft zich intussen geëngageerd om minstens tien vluchtelingen een job te geven in Het Fabriek of Hangar 43. ‘Afwassen of frigo’s vullen kan iedereen, hé’, klinkt het bij Mannaert, die wel de voorkeur geeft aan moslims ‘want die drinken geen alcohol en zijn het gewoon om wakker te blijven tussen zonsondergang en zonsopgang.’

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper
Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

3 comments

  1. Er ligt al een plan met Turkije over de vluchtelingen: vrij reizen voor Turken naar Europa en hervatting van de onderhandeling voor toetreding tot de EU in ruil voor het intensiveren van de kustpatrouille en het opzetten van nieuwe opvangcentra voor vluchtelingen in Turkije, te betalen door Europa. Het plan dat wordt gesteund door het Migration Policy Institute in Washington roept op tot grotere financiële steun (door Europa) voor opvang van de paar miljoen meest Syrische vluchtelingen in Turkije. (De VS die hoofdzakelijk verantwoordelijk zijn voor de crisis worden niet specifiek vermeld.) Zo’n 85 procent van de vluchtelingen in Turkije zit niet in een kamp, en heeft beperkte of geen toegang tot gezondheidszorg en onderwijs, en mag vaak niet van de ene naar de andere stad reizen. Maar om een lang verhaal kort te maken, de vluchtelingen zouden zo bevorderlijk kunnen zijn voor het toerisme, vanuit Turkije, al dan niet permanent, terwijl de EU zich verder uit kan breiden, dat ligt de Amerikanen al langer nauw aan het hart.

  2. Verdomme.
    Ik had al veel geld bijeen gespaard voor dat Mega-bordeel dat er ging komen.
    Nu valt er in ’t centrum nergens te vogelen…
    Dju toch!

  3. Jean-Marie De Dijn

    Ongelooflijk staaltje weer van de redactie van De Klaptand, met onder meer die nu al bijna legendarische facebookpagina. En toch, en toch … Zit hier geen Klapaddertje onder het gras? Zou het nu eens een toeval heten dat het artikel wel is geschreven door Jean-Pierre De Stamper en juist niet door collega-redactielid Willy Van Damned!? Waar is er in Dendermonde en héél ver er buiten een grotere vriend van Syrië dan Willy Van Damme, en Syriërs maken toch de grootste groep der vluchtelingen uit? Met zo’n abdijschool vol Syriërs moet de ‘echte’ Willy dus geen gevaarlijke en verre reizen naar ginder meer maken om redelijk verse couleur locale op te snuiven en informatie te vinden nog lauw van de naald.

    Dat De Klaptand zelf onder dit artikel als verwant artikel “Megabordeel vindt onderdak in Abdijschool” meegeeft; het stemt nog meer tot nadenken. Daarom mijn vraag aan De Klaptand: na al die openbaringen over politici e.d.m., geef nu maar zelf eens jullie echte motieven weer omtrent al deze toekomstplannen van de oude Abdijschool!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*