Norbert De Batselier financieert nieuwe brug over de Schelde

Er komt dan toch een voetgangers- en fietsersbrug over de Schelde tussen Grembergen en Dendermonde. Dankzij oud-burgemeester Norbert De Batselier is het dossier in een stroomversnelling gekomen.

De plannen voor de nieuwe brug bestaan al jaren, maar tussen droom en daad lag zoals wel vaker een wereld van verschil. Stadsbestuur en Waterwegen & Zeekanaal raakten het maar niet eens over de financiering van de brug, waardoor de plannen tot dusver dode letter bleven.

Voormalig burgemeester Norbert De Batselier wil er nu voor zorgen dat de brug er op korte termijn toch komt. De Batselier ruilde onlangs zijn woonst in Sint-Gillis-Dendermonde in voor een luxe-appartement op de Scheldedijk in Grembergen. ‘Hoewel het stadscentrum in vogelvlucht nauwelijks tweehonderd meter van mijn terras ligt, moet ik om er te geraken een flinke omweg maken langs de Scheldebrug. En iedereen weet wat dat betekent: file.’ De Batselier ziet de nieuwe brug er dan ook liever vandaag dan morgen komen.

De oud-burgemeester begrijpt dat het in financieel benarde tijden niet evident is om middelen vrij te maken voor de bouw van de brug en reikt daarom nu een helpende hand. ‘Bij het uitpakken van de verhuisdozen vond ik nog enkele honderdduizenden oude Belgische franken terug’, vertelt De Batselier aan De Klaptand. ‘Waar het geld vandaan komt, weet ik niet meer.’

‘Omdat ik aan mijn job bij de Nationale Bank een royaal pensioen heb overgehouden en inmiddels teveel geld heb om nog bij leven op te maken, heb ik daarom beslist het gevonden geld ter beschikking te stellen van mijn stad. De enige voorwaarde is wel dat het geld wordt besteed aan de bouw van de nieuwe voetgangers- en fietsersbrug’, aldus nog De Batselier. ‘De brug hoeft niet per se naar mij vernoemd te worden, maar het mag uiteraard wel.’

De brug zou op de as Veerstraat (Dendermonde) – Steenweg van Grembergen (Grembergen) komen, niet zo ver van waar tot voor meer dan dertig jaar geleden de ophaalbrug over de Schelde lag. Vooral voor fietsers wordt met zo’n passerelle een groot blik met mogelijkheden geopend. Fietsers die vanuit Grembergen en Zele richting Dendermonde hoeven dankzij de nieuwe brug niet langer het gevaarlijke kruispunt aan de Scheldebrug trotseren.

Volgens De Batselier moet de stad ook moeite doen om van de brug iets speciaals te maken. ‘De brug moet een nieuw baken voor onze stad vormen en een steun voor de heropleving en de economische groei op beide oevers vormen.

‘De handelaars in de Veerstraat, de Bond Moyson en het Administratief Centrum worden beter bereikbaar voor het selecte clubje begoede gepensioneerden dat in residentie Scheldezicht woont. Voor hen is het een verlossing dat ze hun geld voortaan niet langer hoeven op te maken in een dorp (Grembergen, red.), maar in een echte stad.’

De Batselier stipt ook aan dat de nieuwe brug er voor moet zorgen dat de nieuwbouwappartementen voldoen aan het Vlaams decreet rond de basismobiliteit. Dat bepaalt dat iedereen in een straal van 750 meter rond zijn woonst een bakkerij, een café en een kapsalon moet hebben.

Vanuit de Donckstraat klinkt intussen zware kritiek op het voorstel van de Batselier. ‘Het is een leuk idee op de verkeerde plek voor de verkeerde mensen’, klinkt het bij het actiecomité Leefbare Donckstraat. ‘Het stadsbestuur belooft al jaren iets te doen aan de leefbaarheid van onze wijk, maar daar hebben we nog maar weinig van gemerkt. De nieuwe voetgangers- en fietsenbrug is een mooie gelegenheid voor Piet Buyse en zijn collega’s om hun beloftes hard te maken. Maar dan moet ze wel komen op een plek waar onze buurt er het meeste van kan genieten. ‘

Leefbare Donckstraat ziet de brug dan ook het liefst verschijnen op de plaats van de Schelde en de nieuwe Dender samenkomen. ‘Op die manier zouden wij sneller en veiliger onze boodschappen kunnen doen bij de Lidl en de Action op de Zeelse Baan.’

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper
Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*