Gewonden na incident met asielzoeker in Olympos

Het stedelijke zwembad Olympos in Dendermonde is vanmiddag een tijdlang ontruimd na een incident met een minderjarige asielzoeker. Dat bevestigt zwembadcoördinator Tijs Robbens aan De Klaptand.

Na Koksijde, Eeklo en Turnhout heeft nu ook Dendermonde zijn zwembad-incident met een asielzoeker. Het stedelijke zwembad Olympos werd vanmiddag even ontruimd nadat tientallen mensen in paniek het zwembad uitstoven. . ‘Het was verschrikkelijk’, vertelt zwembadcoördinator Tijs Robbens. ‘Het was een normale vrijdagmiddag. Het was behoorlijk rustig in het zwembad. Ik schat dat er een vijftigtal zwemmers in het zwembad aanwezig waren. De redders hadden er net hun middagdutje opzitten toen er ter hoogte van de springplank paniek ontstond. Iedereen begon te gillen en probeerde zo snel mogelijk het zwembad uit te raken. Mensen die in paniek wegliepen, gleden uit en kwamen ten val rond het zwembad.’

De precieze aanleiding voor de paniek is volgens Robbens niet helemaal duidelijk. ‘De versies lopen nogal uiteen. Eén van de getuigen beweert dat één van de aanwezige asielzoekers hem toefluisterde dat er een bom in het zwembad zou ontploffen. Maar dat wordt dan weer ontkend door de asielzoeker zelf. Die beweert dat hij gewoon zei dat hij een ‘bommetje’ zou doen. Een en ander zou dus terug te brengen zijn tot een foute interpretatie door de autochtone zwemmer.’

De politie kwam vrij snel ter plaatse en besliste het zwembad volledig te ontruimen en het medisch rampenplan af te kondigen. Op die manier konden de mensen die met hoofdwonden, neusbreuken en gebroken benen in de gangen van het zwembad lagen in alle rust worden verzorgd en afgevoerd. In de vooravond kon het zwembad de deuren opnieuw openen.

De stad Dendermonde benadrukt dat het hele incident duidelijk op een misverstand berust en dat er dus net als bij de zwembadincidenten in Koksijde, Eeklo en Turnhout niets aan de hand is. Ook zwembadcoördinator Robbens bevestigt dat er in Dendermonde geen problemen zijn met zwemmende vluchtelingen.

‘In het begin waren er wel wat praktische problemen voor onze redders. Zwemmen is immers geen schoolvak in Syrië en Irak, waardoor heel wat vluchtelingen amper konden zwemmen. Gelukkig weten deze mensen wel hoe ze moeten omgaan met een zwemvest. Sinds de vluchtelingen in kleinere groepjes komen zwemmen, is de situatie voor onze redders weer beheersbaar. Ook de taalbarrière zullen we in de toekomst wegwerken, want onze redders volgen inmiddels een taalbad Arabisch en binnenkort zullen we ook ons zwembadreglement in het Arabisch afficheren.’

Volgens Robbens lijken de vluchtelingen zich goed te integreren in Dendermonde. ‘Net als Dendermondse jongeren nemen ze liever de lift dan de trap, gluren ze al een keer onder het hokje van hun buur, doen ze hun kleine behoefte in ons zwembad en luisteren ze niet naar de waarschuwingen van onze redders. Ook de zogenaamde liefdesgrot in het draaibad wordt door de asielzoekers juist gebruikt. En ze weten ook dat het watervalletje een ideale plek is om uit het zicht van de redders te tongzoenen. De bewoners van de Abdijschool bezorgen ons op dit moment minder problemen dan de busladingen Brusselse allochtonen die hier vaak worden aangevoerd.’

Ook de bezoekers van Olympos hebben geen klachten over de vluchtelingen. ‘Die jongens zijn beleefd en laten ons gerust’, aldus een 16-jarige scholiere, die liever anoniem wenst te blijven. ‘Akkoord, soms heb ik wel een keer het gevoel dat ze me zitten aan te staren, maar het wordt nooit even intimiderend als op de momenten dat de redders me minutenlang met hun ogen achtervolgen. In de Olympos zijn we qua staren wel wat meer gewend hoor.’

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper
Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

2 comments

  1. in het arabisch de regels geven? waarom? zij moeten zich aanpassen aan ons, wij niet aan hun he

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*