Geen Katuit dit jaar?

DendermondeDe jaarlijkse reuzenommegang Katuit trekt donderdag misschien niet in al zijn glorie door de straten van Dendermonde. De reuzendragers willen de drie gildereuzen Mars, Goliath en Indiaan niet langer door de stad dragen en zijn in staking. Ze willen boter bij de vis.

De laatste donderdag van augustus is voor heel wat Dendermondenaars het hoogtepunt van de zomervakantie. Dan trekt de historische reuzenommegang door de straten van de Denderstad. Maar dit jaar komt er wellicht een einde aan een eeuwenoude traditie. Het selecte clubje dat de drie hoofdrolspelers in de ommegang door de stad mag dragen, heeft aan de organisatie laten weten dat ze dit jaar niet zullen meelopen.

‘We zijn het beu om de reuzen door de hele stad te dragen, terwijl we voortdurend met onze kont moeten draaien’, aldus een lid van de gilde. De omstandigheden waarin we dat moeten doen zijn ondermaats.  ‘Wij moeten in weer en wind opdraven, krijgen geen maaltijdcheques, avondpremies, dertiende maand of hospitalisatieverzekering’, klinkt het. ‘Is dat een manier om om te gaan met de helden die Unesco Werelderfgoed door de stad dragen?’

De gilde is ook boos omdat de stad bij de jongste besparingsoperatie snoeide in het budget voor nieuwe schoenen en verse handdoeken, de belangrijkste accessoires van de reuzendragers. ‘Nochtans hebben we dringend nieuw schoeisel nodig. De zolen van onze Foempies zijn versleten en met al die paarden die ons tijdens de Ommegang voorafgaan, is het geen pretje om achteraf thuis je schoenen uit te doen,’ klinkt het bij één van de vaste dragers van Goliath.

Tenslotte wijzen de reuzendragers ook op de abominable omstandigheden waarin de Dendermondse Gruete Mannen verblijven.  ‘Het regent al jaren binnen in de Hollandse Kazerne, zonder dat de stad actie onderneemt. Een pure schande. Elke keer opnieuw verwijst de stad ons door naar de Regie der Gebouwen. Maar ook daar worden wij niet ernstig genomen.’

Het stadsbestuur lijkt niet geneigd om in te gaan op de verzuchtingen van de gilde. Burgemeester Piet Buyse stipt aan dat de reuzen al jaren gratis onderdak genieten in de Oude Kazerne. ‘Het regent daar weliswaar een beetje binnen, maar ik denk niet dat onze reuzen al echt natte voeten hebben gehad,’ aldus de burgemeester. ‘In ons beleidsplan 2012-2018 staat duidelijk dat het stadsbestuur een doorbraak wil forceren in het dossier van de Hollandse Kazerne, maar u begrijpt dat het voor ons, politici zijnde, beter uitkomt als we pas naar het einde van de legislatuur met dergelijke prestigeprojecten uitpakken.’

Buyse wijst er ook op dat de  financiële situatie van de stad op dit moment allesbehalve rooskleurig is. ‘Binnen het huidige budget zijn geen middelen beschikbaar om de reuzendragers een extraatje te geven. Je mag ook niet vergeten dat we als stadsbestuur dit jaar al flink investeerden in het succesvolle stadsfestival Marktrock. De enige oplossing die ik zie  is een sale and lease-back-operatie waarbij we de gilde eerst verkopen aan Amerikaanse investeerders om ze nadien terug te huren. Maar onze ervaringen met dergelijke constructies in het verleden waren niet zo positief.’

De stad hoopt dat Frank Hervent de reuzendragers kan overtuigen.

De stad hoopt dat Franki Hervent de reuzendragers kan overtuigen.

Volgens Buyse is er woensdagavond nog een finaal overleg gepland met alle betrokken partijen: het stadsbestuur, de reuzendragers, regisseur Patrick Seghers en voormalig intendant Franki Hervent. Die laatste komt voor de gelegenheid een nachtje vroeger uit Oostende.

En wat als er geen akkoord volgt? De gilde lijkt alvast voet bij stuk te houden. ‘Als we geen verse handdoeken en Foempies krijgen, lopen wij niet mee,’ klinkt het aan de toog van café Den Hert in de Kerkstraat. In dat geval zou Katuit voor de allereerste keer door de straten trekken zonder zijn drie hoofdrolspelers.

‘Dat zou een zwarte bladzijde zijn in de geschiedenis van onze stad,’ aldus burgemeester Buyse. ‘Ik hoop dat het gezond boerenverstand bij de reuzendragers zegeviert en dat we morgenavond alweer een grootse Katuit krijgen. De Dendermondenaar verdient een mooi slot van de zomervakantie.’

About Jean-Pierre De Stamper

Jean-Pierre De Stamper
Senior writer. Ouderdomsdeken en veelschrijver van de redactie. Begon zijn carrière in de media bij The Bostroë Globe. Belandde via omzwervingen langs Het Appels Handelschblad en Den Aagemse Courant bij De Klaptand.

One comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*